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【转载】茶叶贵如黄金的时代:俄罗斯大茶商之二  

2017-06-09 09:28:15|  分类: 【饮茶之道】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[俄罗斯]伊万·索科洛夫 撰写
黄敬东 译
李皖 译校

茶叶贵如黄金的时代:俄罗斯大茶商之二 - 李皖 - 李皖的博客
 
古普金家族和库兹涅佐夫家族

“A·古普金继承人A·库兹涅佐夫&Co.”工商合伙公司是俄罗斯帝国最大的茶叶批发公司,该公司也是从小规模一点点做起的。

最开始时阿列克赛·古普金和他的兄弟们一起做皮革生意,一次偶然的机会让他接触到了茶叶。阿列克赛·古普金于1840年在别尔姆省的昆古尔市成立了一个小公司开始做茶叶生意。

从1840年开始,由于黄金的短缺,皮革和布匹价格猛跌,而茶叶的价格却一路上涨。是年24岁的阿列克赛·古普金抓住了这个机会,在寻找市场的时候,恰克图进入了他的视野。他立即发送好几畜力车的皮货到边境,此刻用皮货换茶叶是最有利的生意。

然后他经过蒙古、西伯利亚,穿过伊尔库茨克和托木斯克,把换来的茶叶运到著名的伊尔比特集市。他在这里把茶叶批发给西伯利亚和乌拉尔的商人,剩余的部分(也许是为了赚得更大的油水)经过别尔姆和喀山送到了下诺夫哥罗德集市——这里的茶叶全部由莫斯科商人控制。

在俄罗斯茶叶贸易历史上,1830—1840年的10年间,茶叶贸易毫无规范可言。批发商出售的是混装茶,也就是说一箱茶叶里有好茶也有次茶,售价既不是按重量也不是按茶叶等级,而是按箱计算,买家根本无法控制茶叶重量和质量。小买主失去了一切保障,尤其是大量购进的时候。即使有专门的手工检测方法,犯错误的可能性仍很大。除此之外,在运送茶叶的西伯利亚茶路上,运送者监守自盗的情况时有发生。所以,根本就没有茶叶零售的可能性。往往是有钱有势的商人大批量采购,然后转手卖给势力较弱的商人,而这些不肯吃亏的小商人只好把次品茶叶的价格也抬高,这样就导致当时茶叶市场投机倒把现象十分猖獗,而倒霉的消费者要想喝一口茶就必须花上大价钱。

阿列克赛·古普金不按套路行事,第一个开始做起了茶叶零售,从几克到一大箱都可以出售,顾客事先了解茶叶的质量、等级、品牌等情况。这样一来,茶商之间有了竞争,混装茶逐渐从市场上消失。

这些举措让阿列克赛·古普金名声大噪,从那时开始,如果古普金还没有给这一季的茶叶定价,那么集市上基本上没有别的茶叶可以销售出去。由于阿列克赛·古普金革命性的茶叶贸易举措,使得俄罗斯茶市走上了正确的道路,而这一时期正好也和俄罗斯茶叶贸易史上消费者对茶叶需求激增的时间相吻合。

为了扩大和规范自己的茶叶贸易,阿列克赛·古普金于1869年派遣亲信到西伯利亚、恰克图,中国的天津、汉口以及中国其他市场,让他们在当地学习鉴定茶叶品种的基本知识、茶叶采购条件和特点、茶叶运输方法等。

为了在俄罗斯中央大区开展业务,阿列克赛·古普金于1878年在莫斯科设立茶叶仓库。仓库第一任主管亚历山大·弗拉基米洛夫成为后来古普金茶叶事业中举足轻重的人物。1881年,为了适应快速增长的茶叶贸易和扩大销售区域,古普金决定将公司总部迁到莫斯科。

古普金的公司不仅主营茶叶,还生产和销售面包与布匹,仅仅是副业这一部分每年的营业额,差不多就达到上百万卢布。

阿列克赛·古普金死后,其财产由他的孙女古普金娜和外孙库兹涅佐夫继承,库兹涅佐夫开始执掌茶叶合伙公司。1890年12月1日,在古普金位于克里米亚的宅邸“弗洛斯”召开股东大会,邀请了家族之外的专业人才进入董事局并管理公司业务,其中包括前面提到的亚历山大·弗拉基米洛夫,他于1891—1917年担任合伙公司董事长。有趣的是,这个叫做“弗洛斯”的宅邸在一百年后的那场著名政治事件中成为苏共最后一任总书记戈尔巴乔夫的总统官邸和被幽禁的地方。

这次股东大会议定合伙公司注册资本为1000万卢布,共分成1000份股票,每张面值1万卢布。审定公司正式员工692人,工人数量超过3000人。大会决定自1891年1月1日起全面接管库兹涅佐夫于1884年注册的商号“A·古普金继承人&Co”的全部商务、财产和票据,这个日子也就成为新注册的工商合伙公司“A·古普金继承人A·库兹涅佐夫&Co”的成立时间。

1896年,在下诺夫哥罗德集市上,沙皇尼古拉二世和皇后参观了库兹涅佐夫的合伙公司的展台,对公司丰富多彩的品种和有条不紊的组织工作感到十分满意,之后合伙公司被钦定为皇家专用茶叶供应商。 公司发展鼎盛时期茶叶年销售量为3200万俄磅,是整个俄罗斯茶叶需求量的三分之一。到1916年合伙公司成立25周年时,公司统计报告显示25年来共计售出9.085亿卢布的茶叶,工厂分包的茶叶数量为18亿包,两年战争期间向国家捐款34.1万卢布。

公司在俄罗斯彼得堡、敖德萨、华沙、基辅、哈尔科夫阿斯特拉汗等其他36个城市设有办公室和茶叶仓库。公司在俄罗斯帝国所有的集市上设有茶叶专售柜台,这些集市包括:下诺夫哥罗德集市、伊尔比特集市、英申集市等。

1898年,合伙公司从代售公司“巴诺夫&Co”手中接下位于中国汉口的新泰砖茶厂,专门生产新泰牌砖茶和块茶。这一产品一下子就占领了整个俄罗斯市场。1890年,在新泰砖茶厂工作的工人有1400人之多。

在对各种不同种类的茶叶试用之后,公司于1900年在锡兰的科伦坡设立了办事处,然后于1902年在印度的加尔各答设立了办事处。当市场上出现产自爪哇岛的茶叶时,他们起初通过中间商购买,后来公司于1914年在巴达维亚(现在的雅加达)设立办事处直接采购。除此之外,公司还于1903年在伦敦的国际茶叶市场设立了办事处。

公司在中国汉口茶叶市场采购的茶叶直接送入新泰砖茶厂加工,而从印度、锡兰和爪哇采购的茶叶直接发往俄罗斯。起初,古普金公司运茶的路线大致分为3条:大部分茶叶通过天津港走陆路经喀尔干(张家口)、蒙古草原、沙漠和戈壁荒滩、乌尔嘎、买卖城到恰克图;第二条路线经阿穆尔河到斯列坚斯克;只有少量茶叶通过海运到敖德萨和巴统港。

西伯利亚大铁路建成后,A·库兹涅佐夫合伙公司停止了通过蒙古运茶,所有茶叶均通过远东符拉迪沃斯托克港口转铁路,继而运往设立在俄罗斯各个城市的茶叶分包厂。

合伙公司在下诺夫哥罗德、伊尔比特、缅泽林、伊西姆、图扬金-博托夫以及乌拉尔和西伯利亚的集市上长期固定进行茶叶交易。早在古普金时代就在伊尔比特集市设有仓库和茶叶商店。在俄罗斯的任何一家出售食品和殖民地商品的豪华商店里都可以买到其零售的茶叶。

1917年“十月革命”后,公司受到严格监管。1919年9月被正式国有化,茶叶经营业务划归到“中央茶叶”联合体。


库曼宁家族和俄美贸易公司(RAC)

俄美贸易公司(RAC)的历史已经众所周知,公司业务也是和茶叶贸易紧密相关,主要是往俄罗斯市场批发从中国购买的茶叶。公司股东叫阿列克赛·库曼宁,知名的莫斯科茶商。

俄美贸易公司于1799年根据巴维尔一世的指示成立,目的是取得阿拉斯加、阿留申群岛、北加利福尼亚(在那里建立ROSS要塞)、萨哈林以及千岛群岛的一部分。俄美贸易公司总部始设于伊尔库茨克,后迁到彼得堡。俄美贸易公司最开始大量往千岛群岛移民,然后从这些俄罗斯移民手里收购海獭和海狸毛皮,然后运送到俄中边境恰克图和中国人交换货物再运入俄罗斯出售牟利,晚些时候还通过跑船的英国和美国水手将毛皮运往广东。中国的茶叶是边贸易货交易中俄方最喜欢的商品。

许多研究俄美贸易公司的学者高度评价茶叶的意义:“有足够的理由可以认为,海狸的毛皮是最受中国权贵阶层青睐的东西,它不仅大大促进了俄罗斯喝茶的传统得到更大发展,而且使得和中国的贸易关系得到了巩固。”

在1867年亚历山大二世做出出售阿拉斯加和阿留申群岛的决定之前,茶叶一直是给俄美贸易公司带来巨额利润的商品。在阿拉斯加转到美国人手中之后,公司生意急速走下坡路,几年之后被迫关闭。


茶叶贵如黄金的时代:俄罗斯大茶商之二 - 李皖 - 李皖的博客
 
摘自《俄罗斯的中国茶时代》(25)
题目为编辑添加

俄罗斯的中国茶时代:1790-1919年俄罗斯茶叶和茶叶贸易
伊万·索科洛夫 著
黄敬东 译
李皖 校

武汉市“黄鹤英才(文化)计划资助项目
全彩印刷 
16开硬壳精装大开本
300余页
2016年12月第1版 第1次印刷
武汉出版社出版

邮购59元 2本100元包邮
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